Câu chuyện về hy vọng

Katherine và Laurell, người hiến tặng và người nhận còn sống

Người hiến tặng còn sống Katherine và người nhận thận của người hiến tặng Laurell

Được thúc đẩy bởi sự lạc quan và nguồn năng lượng dồi dào tự nhiên, Laurell luôn là một người thích đi. Em gái của bốn anh trai - Dan, Fred, Hugh và Jack - Laurell đã chia sẻ nhiều trải nghiệm tuyệt vời với gia đình trong những năm qua. Thật không may, cô và gia đình cũng đã chia sẻ một điều không quá tuyệt vời: xu hướng mắc bệnh thận di truyền đe dọa tính mạng.

Bệnh thận đa nang (PKD) là một rối loạn di truyền từ cha mẹ sang con cái thông qua gen, làm hỏng thận và có khả năng dẫn đến suy thận. Được chẩn đoán mắc PKD vào năm 1988 ở tuổi 26, Laurell vẫn lạc quan và nỗ lực có ý thức để cố gắng tiếp tục tiến về phía trước với cuộc sống. Trong chín năm tiếp theo, cô gặp một chuyên gia PKD một cách thường xuyên, trong khi vẫn duy trì công việc toàn thời gian và sinh con gái Alyssa - tất cả đều không có sự cố. Sau đó, khá đột nhiên, Laurell bắt đầu cảm thấy khủng khiếp.

Một chuyến thăm bác sĩ vào năm 2007 cho thấy huyết áp của Laurell cao một cách nguy hiểm và thận của cô chỉ hoạt động ở mức 40%. Các bác sĩ của Laurell tiếp tục theo dõi tình trạng của cô, nhưng một năm sau, sức khỏe suy giảm nhanh chóng khiến Laurell kiệt sức mọi lúc.

Cắt cỏ trở nên quá nhiều, và đi bộ để tập thể dục không còn là một lựa chọn. Trong vài năm tiếp theo, sự mệt mỏi của Laurell tiếp tục tăng lên khi chức năng thận của cô tiếp tục giảm - cuối cùng giảm xuống chỉ còn 5%. Vào thời điểm đó, ngay cả những công việc đơn giản như đi đến cửa hàng tạp hóa cũng khiến cô khó thở và cần ngủ trưa sau đó. Laurell không thể làm gì khác hơn là đi từ ghế dài đến giường và trở lại mỗi ngày.

"Tôi đã có thể chống trả," Laurell nói, "nhưng tôi phải ngủ, ngủ, ngủ."

Hết lựa chọn và không còn hy vọng, Laurell được liệt kê vào danh sách chờ ghép tạng quốc gia vào tháng 12 năm 2012 và bắt đầu điều trị lọc máu ngay sau đó. Laurell đã cố gắng hết sức để không để tình trạng của mình ảnh hưởng đến cuộc sống hàng ngày, nhưng điều đó không dễ dàng. Vào ngày tốt nghiệp trung học của con gái, Laurell bị ốm đến nỗi các y tá muốn đưa cô đến bệnh viện bằng xe cứu thương, nhưng cô từ chối. Laurell hầu như không thể ra khỏi giường để mặc váy, nhưng cô quyết tâm ở đó khi Alyssa nhận bằng tốt nghiệp, và cô đã làm được.

Khi Laurell đang chờ nhận cuộc gọi rằng một người hiến tặng đã qua đời đã hiến một quả thận phù hợp, cô nhận được một cuộc gọi khác. Một người phụ nữ mà cô chưa bao giờ gặp, sống cách xa nhiều dặm, muốn cho Laurell một quả thận.

Katherine đang chạy một cuộc đua ủng hộ hiến tặng nội tạng, mắt và mô với người bạn thân nhất Julie ở Nam Carolina thì cô phát hiện ra một người đàn ông lớn tuổi phía trước cô đeo một tấm biển tuyên bố rằng anh ta đang chạy để vinh danh người hiến tim của mình. Đó là một ngày mưa và Katherine, người không phải là người chạy bộ, cảm thấy không có động lực lắm. Nhìn thấy người đàn ông đó chạy với trái tim mới của mình đã cho Katherine nguồn cảm hứng cần thiết để tiếp tục và hoàn thành cuộc đua. Cảm hứng đó cũng làm dấy lên suy nghĩ về một thứ khác tồn tại với Katherine rất lâu sau khi cuộc đua kết thúc: cô muốn tìm hiểu về hiến tặng sống.

Katherine hỏi Julie, người đã hiến một quả thận của chính mình cho chồng (anh trai của Laurell) Dan, về kinh nghiệm hiến tặng sống của cô. Họ cũng thảo luận về ý nghĩa của việc Laurell hiện đang chờ đợi một quả thận. Sau đó, Katherine phát hiện ra rằng Laurell vẫn còn trong tâm trí cô. Cô có một cảm giác mạnh mẽ rằng cô phải làm điều gì đó để giúp đỡ.

Katherine trước đây đã nghĩ rằng một ngày nào đó cô có thể sẵn sàng hiến thận cho ai đó, nhưng cô chưa bao giờ nghĩ rằng nó có thể là cho một người mà cô không biết. Trên hết, là một người mẹ của hai cậu con trai nhỏ sắp bắt tay vào một sự nghiệp mới với tư cách là một giáo viên khoa học trung học cơ sở vào mùa thu năm đó, thời điểm hiến tặng sống chắc chắn không lý tưởng. Mặc dù vậy, Katherine đã hành động và hỏi Julie về nhóm máu của Laurell để xem cô ấy có phù hợp không. Một khi đã được xác nhận là như vậy, Katherine biết mình phải làm gì. Cô nhấc điện thoại ở Nam Carolina và liên hệ với Laurell ở Texas để giới thiệu bản thân - và đưa cho cô một quả thận.

* * *

Laurell và Katherine gặp nhau lần đầu tiên tại sân bay ở Texas và chia sẻ một cái ôm đầy ý nghĩa. Có những giọt nước mắt và nhiều lời cảm ơn từ Laurell và chồng cô, những người rất kinh ngạc trước sự hào phóng của Katherine. Sau đó, sau khi trải qua các xét nghiệm và phân tích kỹ lưỡng để chuẩn bị cho ca cấy ghép sắp tới, Katherine đã trở lại Texas một lần nữa vào tháng Sáu để cho Laurell một quả thận.

"Khi tôi tỉnh dậy sau ca cấy ghép," Laurell nhớ lại, "gia đình tôi đã rất ngạc nhiên. Tôi lại có màu sắc trên khuôn mặt của mình. Tôi không còn giống một xác chết nữa."

Laurell không chỉ ngay lập tức trông đẹp hơn mà còn cảm thấy tốt hơn đáng kể. Khi trở về nhà từ bệnh viện chỉ ba ngày sau đó, Laurell bước ra khỏi xe và bắt đầu đi bộ lên xuống đường phố trong khu phố của cô. Chỉ hai tuần sau đó, Laurell đã lên máy bay để giúp con gái chuyển đến ký túc xá cho năm thứ nhất đại học.

"Đã bỏ lỡ nhiều phần lớn cuộc sống của con gái tôi do bệnh tật của tôi, điều đó có ý nghĩa rất lớn đối với tôi khi ở đó để giúp cô ấy và trang trí," Laurell nói. "Ca cấy ghép của tôi có nghĩa là tôi không phải bỏ lỡ một cột mốc quan trọng nào khác."

Đối với Katherine, sự ủng hộ vững chắc của chồng cô đối với quyết định hiến tặng của cô và việc anh chăm sóc con cái của họ khi cô đi vắng có nghĩa là quá trình này diễn ra suôn sẻ nhất có thể cho mọi người. Sau khi Katherine hồi phục ban đầu sau ca phẫu thuật ở Texas, cô trở về nhà ở Nam Carolina và ngay lập tức đi nghỉ cùng gia đình ở bãi biển. Chưa đầy hai tuần sau, Katherine đã có mặt vào ngày đầu tiên đến trường để bắt đầu công việc giảng dạy mới của mình.

Katherine nói rằng cô ấy cảm thấy "hoàn toàn bình thường" kể từ khi quyên góp, và điều đó cho thấy trong cuộc sống đầy đủ mà cô ấy dẫn đầu. Ngoài việc dạy và nuôi dạy các con trai, Katherine còn tham gia một nhóm biểu diễn nhảy salsa và chạy bán marathon đầu tiên chưa đầy một năm sau khi hiến thận cho Laurell.

"Nó có thể được thực hiện, bất kể cuộc sống điên rồ như thế nào," Katherine nói dứt khoát. "Đây là cuộc sống của ai đó... Bạn được nhiều hơn mất".

Ngày nay, Laurell tiếp tục phát triển mạnh mẽ với năng lượng và sức mạnh mới của mình. Cô thường xuyên đến phòng tập thể dục, điều hành một quỹ từ thiện và tích cực tình nguyện để khuyến khích mọi người đăng ký làm nhà tài trợ - và cũng xem xét trở thành nhà tài trợ sống.

Laurell và Katherine đã hình thành một kết nối mạnh mẽ thông qua kinh nghiệm hiến tặng và cấy ghép của họ. Hai người phụ nữ liên lạc thường xuyên cho đến ngày nay. Laurell nói rằng cô ấy không nghĩ rằng mình sẽ sống sót nếu không có Katherine, và cô ấy tin rằng Katherine đã cứu mạng cô ấy không chỉ bằng món quà hào phóng của cô ấy, mà còn cứu gia đình Laurell.

"Nhờ có Katherine, chúng tôi đang lên kế hoạch cho cuộc sống một lần nữa," Laurell nói. "Katherine là một tâm hồn đẹp."

Làm thế nào để bắt đầu quá trình

Để giúp đỡ ai đó thông qua hiến tặng sống, hãy nói chuyện với người đó và chương trình cấy ghép nơi người đó được liệt kê. Để trở thành người hiến tặng còn sống không định hướng, hãy liên hệ với trung tâm cấy ghép để tìm hiểu xem họ có loại chương trình hiến tặng này hay không.