Mga Kwento ng Pag-asa

Katherine at Laurell, buhay na donor at tatanggap

Buhay na donor na si Katherine at donor kidney recipient na si Laurell

Dahil sa optimismo at natural na kasaganaan ng enerhiya, si Laurell ay palaging isang go-getter. Ang nakababatang kapatid na babae ng apat na nakatatandang kapatid na lalaki - sina Dan, Fred, Hugh at Jack - si Laurell ay nagbahagi ng maraming magagandang karanasan sa kanyang pamilya sa mga nakaraang taon. Sa kasamaang palad, siya at ang kanyang pamilya ay nagbahagi rin ng isang bagay na hindi gaanong kahanga-hanga: isang hilig para sa isang nakamamatay na genetic na sakit sa bato.

Ang polycystic kidney disease (PKD) ay isang minanang sakit na naililipat mula sa mga magulang patungo sa mga bata sa pamamagitan ng mga gene, na nakakasira sa mga bato at posibleng humantong sa kidney failure. Na-diagnose na may PKD noong 1988 sa edad na 26, nanatiling positibo si Laurell at gumawa ng malay na pagsisikap na subukang magpatuloy sa pagsulong sa buhay. Sa susunod na siyam na taon, regular siyang nakipagkita sa isang PKD specialist, habang pinananatili ang isang fulltime na trabaho at ipinapanganak ang kanyang anak na si Alyssa — lahat ay walang insidente. Pagkatapos, medyo biglang, si Laurell ay nagsimulang makaramdam ng kakila-kilabot.

Ang isang pagbisita sa doktor noong 2007 ay nagsiwalat na ang presyon ng dugo ni Laurell ay mapanganib na mataas at ang kanyang mga bato ay gumagana sa 40 porsiyento lamang. Patuloy na sinusubaybayan ng mga doktor ni Laurell ang kanyang kondisyon, ngunit pagkaraan ng isang taon, ang mabilis na paghina ng kanyang kalusugan ay naging dahilan ng pagkapagod ni Laurell sa lahat ng oras.

Ang paggapas ng damuhan ay naging labis, at ang paglalakad para sa ehersisyo ay hindi na isang opsyon. Sa susunod na ilang taon, ang pagod ni Laurell ay patuloy na tumataas habang ang kanyang kidney function ay patuloy na bumababa — kalaunan ay bumababa sa 5 porsiyento lamang. Sa puntong iyon, kahit na ang mga simpleng gawain tulad ng pagpunta sa grocery store ay nawalan siya ng hininga at kailangan niyang umidlip pagkatapos. Kaunti lang ang magagawa ni Laurell kaysa sa pagpunta mula sa sopa patungo sa kama at pabalik sa bawat araw.

“Nagawa kong lumaban,” sabi ni Laurell, “ngunit kailangan kong matulog, matulog, matulog.”

Nauubusan ng mga opsyon at mababa ang pag-asa, si Laurell ay nakalista para sa isang kidney sa listahan ng paghihintay ng pambansang transplant noong Disyembre 2012, at nagsimula ng mga paggamot sa dialysis pagkaraan nito. Sinikap ni Laurell ang kanyang makakaya na huwag hayaang makaapekto ang kanyang kalagayan sa pang-araw-araw na buhay, ngunit hindi ito naging madali. Sa araw ng pagtatapos ng high school ng kanyang anak na babae, si Laurell ay may sakit na gusto ng mga nars na ipadala siya sa ospital sa pamamagitan ng ambulansya, ngunit tumanggi siya. Halos hindi na makabangon si Laurell sa kama upang magsuot ng damit, ngunit determinado siyang naroon nang matanggap ni Alyssa ang kanyang diploma, at nagawa niya ito.

Habang naghihintay si Laurell na matanggap ang tawag na ang isang namatay na donor ay nag-donate ng katugmang bato, nakatanggap siya ng ibang tawag. Isang babae na hindi pa niya nakilala, na nakatira nang maraming milya ang layo, ay gustong bigyan si Laurell ng isa sa kanyang mga bato.

Si Katherine ay tumatakbo sa isang karera bilang suporta sa donasyon ng organ, mata at tissue kasama ang kanyang matalik na kaibigan na si Julie sa South Carolina nang makita niya ang isang matandang ginoo sa unahan niya na may suot na karatula na nagdedeklara na siya ay tumatakbo bilang parangal sa kanyang heart donor. Tag-ulan noon at si Katherine, na hindi gaanong runner, ay hindi masyadong motibasyon. Ang pagkakita sa lalaking iyon na tumatakbo gamit ang kanyang bagong puso ay nagbigay kay Katherine ng inspirasyon na kailangan niya para magpatuloy at tapusin ang karera. Ang inspirasyong iyon ay nag-udyok din ng mga ideya tungkol sa ibang bagay na nananatili kay Katherine nang matagal nang matapos ang karera: gusto niyang malaman ang tungkol sa buhay na donasyon.

Tinanong ni Katherine si Julie, na nag-donate ng isa sa kanyang sariling mga bato sa kanyang asawa (nakatatandang kapatid ni Laurell) na si Dan, tungkol sa kanyang karanasan sa buhay na donasyon. Napag-usapan din nila kung ano ang ibig sabihin ng kasalukuyang naghihintay ng kidney si Laurell. Nang maglaon, nalaman ni Katherine na si Laurell pa rin ang nasa isip niya. Malakas ang pakiramdam niya na may gagawin siya para tumulong.

Naisip noon ni Katherine na maaaring handa siyang mag-donate ng kidney sa isang tao balang-araw, ngunit hindi kailanman sumagi sa isip niya na maaaring ito ay sa isang taong hindi niya kilala. Higit pa rito, bilang isang ina ng dalawang batang anak na lalaki na malapit nang magsimula sa isang bagong karera bilang isang guro sa agham sa gitnang paaralan sa taglagas, ang oras para sa buhay na donasyon ay tiyak na hindi perpekto. Sa kabila nito, kumilos si Katherine at tinanong si Julie tungkol sa blood type ni Laurell para malaman kung siya ay kapareha. Nang makumpirma na siya nga, alam na ni Katherine ang dapat niyang gawin. Kinuha niya ang telepono sa South Carolina at nakipag-ugnayan kay Laurell sa Texas para ipakilala ang sarili — at inalok siya ng kidney.

***

Sina Laurell at Katherine ay nagkita sa unang pagkakataon sa airport sa Texas at nagbahagi ng isang makabuluhang yakap. May mga luha at maraming pasasalamat mula kay Laurell at sa kanyang asawa, na namangha sa kabutihang-loob ni Katherine. Pagkatapos, pagkatapos sumailalim sa masusing pagsusuri at pagsusuri bilang paghahanda para sa paparating na transplant, bumalik si Katherine sa Texas nang isang beses noong Hunyo upang bigyan ng kidney si Laurell.

“Nang magising ako pagkatapos ng transplant,” naalala ni Laurell, “namangha ang pamilya ko. Nagkaroon na naman ako ng kulay sa mukha ko. Hindi na ako nagmukhang bangkay.”

Hindi lang gumanda agad si Laurell, bumuti din ang pakiramdam niya. Sa pag-uwi mula sa ospital makalipas lamang ang tatlong araw, bumaba si Laurell sa kotse at nagsimulang maglakad pataas-baba sa kalye sa kanyang lugar. Dalawang linggo lamang pagkatapos noon, si Laurell ay nasa isang eroplano upang tulungan ang kanyang anak na babae na lumipat sa kanyang dorm para sa kanyang unang taon sa kolehiyo.

“Dahil nakalimutan ko ang maraming malalaking bahagi ng buhay ng aking anak na babae dahil sa aking karamdaman, napakahalaga sa akin na tulungan siya at palamutihan,” sabi ni Laurell. "Ang ibig sabihin ng transplant ko ay hindi ko na kailangang makaligtaan ang isa pang milestone."

Para naman kay Katherine, ang walang patid na suporta ng kanyang asawa sa kanyang desisyon na mag-abuloy at sa kanyang pag-aalaga sa kanilang mga anak habang wala siya ay nangangahulugan na ang proseso ay naging maayos hangga't maaari para sa lahat. Pagkatapos ng paunang paggaling ni Katherine mula sa operasyon sa Texas, umuwi siya sa South Carolina at agad na umalis para sa isang family beach vacation. Wala pang dalawang linggo, naroon si Katherine sa unang araw ng paaralan upang simulan ang kanyang bagong trabaho sa pagtuturo.

Sinabi ni Katherine na ang pakiramdam niya ay "ganap na normal" mula noong mag-donate, at ipinapakita nito sa buong buhay na pinamumunuan niya. Bilang karagdagan sa pagtuturo at pagpapalaki sa kanyang mga anak na lalaki, sumali si Katherine sa isang salsa dancing performance group at pinatakbo ang kanyang unang half-marathon wala pang isang taon matapos ibigay ang kanyang kidney kay Laurell.

" Maaari itong gawin, gaano man kabaliw ang buhay," mariing sabi ni Katherine. “Ito ang buhay ng isang tao… mas malaki ang natamo mo kaysa mawala sa iyo.”

Ngayon, patuloy na umunlad si Laurell sa kanyang panibagong lakas at lakas. Regular siyang pumupunta sa gym, nagpapatakbo ng isang charitable foundation, at aktibong nagboboluntaryo upang hikayatin ang mga tao na magparehistro bilang mga donor — at isaalang-alang din ang pagiging mga nabubuhay na donor.

Nakabuo sina Laurell at Katherine ng isang malakas na koneksyon sa pamamagitan ng kanilang karanasan sa pagbibigay ng donasyon at paglipat. Regular na nakikipag-usap ang dalawang babae hanggang ngayon. Sinabi ni Laurell na hindi niya akalain na mabubuhay siya nang wala si Katherine, at kinikilala niya si Katherine sa pagliligtas hindi lamang sa kanyang buhay gamit ang kanyang mapagbigay na regalo, kundi pati na rin sa pagliligtas sa pamilya ni Laurell.

"Dahil kay Katherine, nagpaplano kami para sa buhay muli," sabi ni Laurell. "Katherine ay isang magandang kaluluwa."

Paano Simulan ang Proseso

Upang matulungan ang isang tao sa pamamagitan ng buhay na donasyon, makipag-usap sa kanya at sa programa ng transplant kung saan nakalista ang tao. Upang maging isang non-directed living donor, makipag-ugnayan sa isang transplant center upang malaman kung mayroon silang ganitong uri ng programa ng donasyon.