Histoires d'espoir

Katherine et Laurell, donneur et receveur vivants

Katherine, donneuse vivante, et Laurell, receveuse d'un rein de donneur

Animée par l'optimisme et une abondance naturelle d'énergie, Laurell a toujours été une fonceuse. Petite sœur de quatre frères aînés - Dan, Fred, Hugh et Jack - Laurell a partagé de nombreuses expériences merveilleuses avec sa famille au fil des ans. Malheureusement, elle et sa famille ont également partagé quelque chose de moins merveilleux : une propension à une maladie rénale génétique potentiellement mortelle.

La polykystose rénale est une maladie héréditaire qui se transmet de parents à enfants par les gènes, endommageant les reins et pouvant conduire à une insuffisance rénale. Diagnostiquée en 1988, à l'âge de 26 ans, Laurell est restée positive et s'est efforcée de continuer à avancer dans la vie. Au cours des neuf années suivantes, elle a consulté régulièrement un spécialiste de la PKD, tout en conservant un emploi à temps plein et en donnant naissance à sa fille Alyssa - le tout sans incident. Puis, tout à coup, Laurell a commencé à se sentir très mal.

Une visite chez le médecin en 2007 a révélé que la pression artérielle de Laurell était dangereusement élevée et que ses reins ne fonctionnaient qu'à 40 %. Les médecins de Laurell ont continué à surveiller son état, mais un an plus tard, sa santé déclinant rapidement, Laurell était épuisée en permanence.

Tondre la pelouse devenait trop lourd, et marcher pour faire de l'exercice n'était plus une option. Au cours des années suivantes, la fatigue de Laurell n'a cessé de croître à mesure que sa fonction rénale diminuait, pour finalement tomber à seulement 5 %. À ce stade, même les tâches les plus simples, comme aller à l'épicerie, la laissaient à bout de souffle et l'obligeaient à faire une sieste. Laurell ne pouvait guère faire plus que de passer du canapé au lit et vice-versa chaque jour.

"J'ai pu me défendre", dit Laurell, "mais j'ai dû dormir, dormir, dormir".

À court d'options et à court d'espoir, Laurell a été inscrite sur la liste nationale d'attente de greffe de rein en décembre 2012 et a commencé des traitements de dialyse peu après. Laurell a fait de son mieux pour que son état n'ait pas d'impact sur sa vie quotidienne, mais cela n'a pas été facile. Le jour de la remise du diplôme de fin d'études secondaires de sa fille, Laurell était si malade que les infirmières voulaient l'envoyer à l'hôpital en ambulance, mais elle a refusé. Laurell pouvait à peine sortir du lit pour enfiler une robe, mais elle était déterminée à être présente lorsqu'Alyssa recevrait son diplôme, et elle y est parvenue.

Alors que Laurell attendait de recevoir l'appel lui annonçant qu'un donneur décédé avait fait don d'un rein compatible, elle a reçu un autre appel. Une femme qu'elle n'avait jamais rencontrée et qui vivait à des kilomètres de chez elle souhaitait donner un de ses reins à Laurell.

Katherine participait à une course en faveur du don d'organes, d'yeux et de tissus avec sa meilleure amie Julie, en Caroline du Sud, lorsqu'elle a aperçu un homme âgé qui la précédait et qui portait une pancarte indiquant qu'il courait en l'honneur de son donneur de cœur. C'était une journée pluvieuse et Katherine, qui n'était pas une grande adepte de la course à pied, ne se sentait pas très motivée. Le fait de voir cet homme courir avec son nouveau cœur a donné à Katherine l'inspiration dont elle avait besoin pour continuer et terminer la course. Cette inspiration a également fait naître chez Katherine une autre idée qui l'a habitée longtemps après la course : elle voulait en savoir plus sur le don d'organes vivants.

Katherine a demandé à Julie, qui a fait don d'un de ses propres reins à son mari (le frère aîné de Laurell), Dan, de lui parler de son expérience en matière de don de vie. Elles ont également discuté de ce que signifiait le fait que Laurell attendait un rein. Plus tard, Katherine s'est aperçue qu'elle pensait toujours à Laurell. Elle avait le sentiment qu'elle devait faire quelque chose pour l'aider.

Katherine avait déjà pensé qu'elle serait peut-être prête à donner un rein à quelqu'un un jour, mais il ne lui était jamais venu à l'esprit que cela pourrait être à quelqu'un qu'elle ne connaissait pas. De plus, en tant que mère de deux jeunes fils sur le point d'entamer une nouvelle carrière en tant que professeur de sciences au collège à l'automne, le moment n'était certainement pas idéal pour faire un don de son vivant. Malgré cela, Katherine a pris des mesures et a demandé à Julie quel était le groupe sanguin de Laurell pour voir si elle était compatible. Une fois qu'il a été confirmé qu'elle l'était, Katherine a su ce qu'elle devait faire. Elle a décroché son téléphone en Caroline du Sud et a contacté Laurell au Texas pour se présenter et lui offrir un rein.

* * *

Laurell et Katherine se sont rencontrées pour la première fois à l'aéroport du Texas et ont partagé une étreinte significative. Laurell et son mari ont pleuré et ont remercié Laurell et son mari, qui étaient impressionnés par la générosité de Katherine. Ensuite, après avoir subi des tests et des analyses approfondis en vue de la greffe à venir, Katherine est revenue au Texas une fois de plus en juin pour donner un rein à Laurell.

"Lorsque je me suis réveillée après la greffe", se souvient Laurell, "ma famille était stupéfaite. J'avais retrouvé la couleur de mon visage. Je ne ressemblais plus à un cadavre".

Non seulement Laurell avait instantanément meilleure mine, mais elle se sentait aussi remarquablement mieux. À son retour de l'hôpital, trois jours plus tard, Laurell est sortie de sa voiture et a commencé à marcher dans les rues de son quartier. Deux semaines plus tard, Laurell prenait l'avion pour aider sa fille à emménager dans son dortoir pour sa première année d'université.

"Ayant manqué de nombreux moments importants de la vie de ma fille à cause de ma maladie, cela signifiait beaucoup pour moi d'être là pour l'aider et la décorer", dit Laurell. "Ma transplantation m'a permis de ne pas manquer une autre étape importante.

Quant à Katherine, le soutien indéfectible de son mari à sa décision de faire un don et le fait qu'il se soit occupé de leurs enfants pendant son absence ont fait que le processus s'est déroulé aussi facilement que possible pour tout le monde. Après le rétablissement initial de Katherine à la suite de son opération au Texas, elle est rentrée chez elle en Caroline du Sud et est partie immédiatement en vacances à la plage avec sa famille. Moins de deux semaines plus tard, Katherine était présente le jour de la rentrée scolaire pour commencer son nouveau travail d'enseignante.

Katherine dit qu'elle se sent "tout à fait normale" depuis le don, et cela se voit dans la vie bien remplie qu'elle mène. En plus d'enseigner et d'élever ses fils, Katherine a rejoint un groupe de danse salsa et a couru son premier semi-marathon moins d'un an après avoir donné son rein à Laurell.

"C'est possible, même si la vie est folle", affirme Katherine avec insistance. "Il s'agit de la vie de quelqu'un... on y gagne beaucoup plus qu'on n'y perd".

Aujourd'hui, Laurell continue de prospérer grâce à son énergie et à sa force renouvelées. Elle va régulièrement à la salle de sport, gère une fondation caritative et fait du bénévolat pour encourager les gens à se faire enregistrer comme donneurs - et à envisager de devenir des donneurs vivants.

Laurell et Katherine ont tissé un lien puissant grâce à leur expérience du don et de la transplantation. Aujourd'hui encore, les deux femmes communiquent régulièrement. Laurell dit qu'elle ne pense pas qu'elle serait en vie sans Katherine, et elle attribue à Katherine le mérite de lui avoir sauvé la vie grâce à son don généreux, mais aussi d'avoir sauvé la famille de Laurell.

"Grâce à Katherine, nous planifions à nouveau notre vie", déclare Laurell. "Katherine est une belle âme.

Comment entamer le processus

Pour aider une personne par le biais d'un don vivant, parlez-en avec elle et avec le programme de transplantation où elle est inscrite. Pour être un donneur vivant non dirigé, contactez un centre de transplantation pour savoir s'il existe un programme de don de ce type.