Histoires d'espoir

Bruce, receveur de rein

Bruce

Bruce, responsable de la diversité et cadre supérieur dans un collège privé du Minnesota, a toujours eu un grand amour de la vie. Au début de la vingtaine, ce grand amour s'est étendu à la nourriture et Bruce a pris beaucoup de poids en conséquence. Lorsqu'il a atteint l'âge de 40 ans, Bruce pesait 400 livres. Prêt à changer les choses, Bruce a pris des mesures pour adopter un mode de vie plus sain et a perdu près de 200 livres. Malheureusement, le changement pour le mieux de Bruce n'est pas arrivé assez tôt.

Cinq ans seulement après avoir atteint son poids cible, Bruce s'est retrouvé en insuffisance rénale terminale. Il a dû commencer une dialyse rigoureuse qui, au bout de deux ans, l'a laissé sans espoir. Une greffe de rein était la seule solution. Déterminé à vivre pour ses trois enfants, Bruce s'est mis en quête d'un donneur vivant.

Entre sa grande famille et les nombreux groupes auxquels il appartient, Bruce était sûr que quelqu'un se présenterait rapidement pour être le donneur de rein vivant dont il avait besoin. Il a été surpris de constater que les choses ne se passaient pas tout à fait comme il l'avait prévu. En discutant avec des membres de la communauté afro-américaine, il s'est rendu compte que le manque d'informations sur le don d'organes suscitait des craintes à ce sujet. Conscient que les problèmes de santé affectant le fonctionnement des organes touchent souvent de manière disproportionnée les personnes de couleur, Bruce s'est senti obligé de commencer à promouvoir l'éducation sur le don d'organes dans l'intérêt de tous ceux qui pourraient avoir besoin d'une greffe d'organe un jour.

Sans nouveau rein, Bruce est resté dépendant de la dialyse sans qu'aucune fin ne soit en vue. À son insu, Jim, le président de l'université où il travaillait à l'époque, avait entendu parler de la situation de Bruce et avait discrètement fait un test pour voir s'il pouvait être le donneur vivant de Bruce.

Bruce se souvient très bien d'avoir été bloqué dans un centre de dialyse par un beau vendredi après-midi de mai lorsqu'il a reçu un coup de téléphone inattendu. C'était Jim, et il avait de bonnes nouvelles : il était parfaitement compatible avec Bruce et voulait lui donner un de ses reins. Bruce a gracieusement accepté l'offre de Jim, et son histoire a connu une fin heureuse - mais ce n'était pas la fin qu'il avait prédite.

"Comme beaucoup de gens, je pensais que les Afro-Américains ne pouvaient faire des dons qu'à des Afro-Américains et que le donateur idéal ne pouvait être que quelqu'un qui vous ressemble et qui a le même héritage culturel ethnique que vous", explique M. Bruce.

Si la recherche clinique a montré que la réussite des transplantations est souvent favorisée par l'appariement d'organes entre membres d'un même groupe ethnique ou racial, cela n'a pas été le cas pour Bruce. "Il s'est avéré que mon donneur était un homme blanc plus âgé du Dakota du Sud, qui a très généreusement fait don d'un de ses reins et m'a sauvé la vie.

Cela fait huit ans que Bruce a reçu le rein qui lui a rendu la santé et lui a permis de reprendre une vie normale. Il est chaque jour reconnaissant du don de son donneur et continue à faire connaître le don au sein de sa communauté.

"Le don d'organes", déclare Bruce, "est un moyen pour les gens ordinaires de devenir des gens extraordinaires".