Une transplantation pulmonaire est une procédure chirurgicale visant à remplacer un poumon malade ou défaillant par un poumon sain provenant d'un donneur décédé. En fonction de l'état de santé, une transplantation pulmonaire peut impliquer le remplacement d'un poumon ou des deux poumons. 

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Aux États-Unis, plus d'un millier d'adultes et d'enfants sont en attente de nouveaux poumons.

Une personne inscrite sur la liste d'attente peut attendre des mois ou des années avant de recevoir un poumon de donneur.

Les candidats à la transplantation sont appariés en fonction de facteurs clés tels que l'urgence médicale, la distance et le statut pédiatrique.

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Les receveurs sortent généralement de l'hôpital 1 à 3 jours après l'opération.

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Les bénéficiaires peuvent reprendre leur travail et leur activité normale 3 à 6 mois après l'opération.

Quand un don de poumon est-il nécessaire ?

Des poumons en mauvaise santé ou endommagés peuvent empêcher le corps d'obtenir l'oxygène dont il a besoin pour survivre. Les lésions pulmonaires peuvent souvent être traitées à l'aide de médicaments ou d'appareils respiratoires spéciaux. Si ces mesures ne suffisent plus ou si la fonction pulmonaire du patient met sa vie en danger, une transplantation pulmonaire peut s'avérer nécessaire. Diverses maladies et affections peuvent endommager les poumons et entraver leur capacité à fonctionner efficacement, comme la BPCO (broncho-pneumopathie chronique obstructive), y compris l'emphysème, la fibrose pulmonaire, la fibrose kystique, la sarcoïdose avec fibrose avancée et l'hypertension artérielle pulmonaire.

Comment fonctionne la liste d'attente pour une transplantation pulmonaire ?

La plupart des candidats à la transplantation attendent un certain temps car il y a plus de personnes ayant besoin d'une transplantation que de donneurs décédés. Les candidats à la transplantation sont inscrits sur la liste d'attente nationale. Lorsqu'un poumon de donneur décédé est disponible, les candidats à la transplantation sont appariés en fonction de trois facteurs : l'urgence médicale, la distance par rapport à l'hôpital du donneur et le statut pédiatrique. Le groupe sanguin, la taille et d'autres informations médicales sont des facteurs clés dans le processus d'appariement pour tous les organes. Réseau uni pour le partage d'organes (UNOS) gère la liste d'attente nationale pour les transplantations, mettant en relation les donneurs et les receveurs 24 heures sur 24, 365 jours par an. Les transplantés peuvent prendre un certain nombre de médicaments après la transplantation, souvent pour le reste de leur vie. Ces médicaments contribuent à réduire le risque de complications après la transplantation. Les patients doivent être prêts à tout moment à recevoir leur(s) nouveau(x) poumon(s). La transplantation doit avoir lieu dans les quelques heures qui suivent la récupération du poumon du donneur décédé. Après l'opération, de nombreux patients sortent de l'hôpital au bout d'une à trois semaines et peuvent reprendre leur travail et d'autres activités normales dans un délai de trois à six mois.

Comment les poumons d'un donneur peuvent-ils aider ?

Les transplantations pulmonaires sauvent des vies et donnent la vie. Les donneurs offrent des années de vie aux receveurs de poumons et du temps avec leurs proches à leurs familles et à leurs communautés.