Une transplantation rénale est une intervention chirurgicale qui consiste à greffer un rein provenant d'un donneur vivant ou décédé sur une personne dont les reins ne fonctionnent plus correctement.

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Près de 90 000 personnes aux États-Unis attendent un don de rein.

86%

86% des patients en attente ont besoin d'un rein.

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Le délai d'attente moyen pour un rein provenant d'un donneur décédé est de 3 à 5 ans.

Toutes les 8 minutes, une nouvelle personne est inscrite sur la liste nationale d'attente de transplantation.

Grâce au don vivant, un patient peut recevoir une greffe dans un délai plus court.

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En général, les donneurs vivants subissent un examen médical complet, doivent être âgés d'au moins 18 ans et être en bonne santé physique et mentale.

Quand un don de rein est-il nécessaire ?

Une greffe de rein est utilisée pour traiter l'insuffisance rénale (également appelée insuffisance rénale terminale), une condition dans laquelle les reins ne peuvent fonctionner qu'à une fraction de leur capacité normale. Les personnes atteintes d'insuffisance rénale terminale ont besoin d'une dialyse ou d'une greffe de rein pour rester en vie. 

Les causes de l'insuffisance rénale peuvent être le diabète, la polykystose rénale, l'hypertension artérielle chronique non contrôlée ou la glomérulonéphrite chronique (une inflammation et une éventuelle cicatrisation des glomérules, les minuscules filtres situés à l'intérieur des reins).

Qu'est-ce que la dialyse ?

UNOS Transplant Living décrit la dialyse comme un traitement qui utilise une machine filtrante ou un liquide spécial dans votre ventre pour filtrer les déchets de votre corps. C'est généralement ce que font les reins. Il est important de savoir que la dialyse ne fait que filtrer les déchets - elle ne peut pas remplacer les autres fonctions des reins, comme la production d'hormones. La dialyse n'accomplit que 10 à 15 % du travail qu'effectuerait un rein sain. Pour certaines personnes, la dialyse est la seule option pour traiter la maladie rénale. Pour d'autres, la dialyse les maintient en vie jusqu'à ce qu'un rein soit trouvé pour une transplantation. La National Kidney Foundation indique que chaque séance d'hémodialyse dure environ quatre heures et est effectuée trois fois par semaine.

Comment fonctionne le don vivant ?

Étant donné qu'une personne ne peut vivre qu'avec un seul rein, le don vivant offre une autre possibilité à certains candidats à la transplantation. Le délai d'attente moyen pour un rein provenant d'un donneur décédé est de 3 à 5 ans. Un rein provenant d'un donneur vivant offre aux patients une alternative aux années de dialyse et à l'inscription sur la liste nationale d'attente de transplantation. Dans le cas d'un don vivant, un patient peut recevoir une greffe dans un délai d'un an ou moins. Après le don, le rein restant du donneur vivant s'agrandit, faisant le travail de deux reins sains.

Qui peut être donneur vivant ?

Les membres de la famille sont souvent les plus susceptibles d'être des donneurs vivants compatibles, mais de nombreuses personnes subissent des greffes réussies avec des reins donnés par des personnes qui ne sont pas de leur famille. Les donneurs vivants passent un examen médical complet, doivent être âgés d'au moins 18 ans et être en bonne santé physique et mentale. Selon les centres de transplantation, les limites imposées aux donneurs varient. Le Kidney Transplant Learning Center propose des ressources sur la façon de se préparer à faire la demande d'un donneur vivant et/ou à demander à un membre de la famille ou à un ami d'être le champion des donneurs vivants.

Comment mon rein de donneur peut-il être utile ?

Toutes les huit minutes, une nouvelle personne est inscrite sur la liste nationale d'attente de transplantation, et 86 % des patients en attente ont besoin d'un rein. En moyenne, un rein de donneur vivant peut fonctionner entre 12 et 20 ans, et un rein de donneur décédé peut améliorer la qualité de vie pendant 8 à 12 ans. En outre, les patients qui bénéficient d'une transplantation rénale préventive en retirent un certain nombre d'avantages (en particulier les enfants et les adolescents souffrant d'une insuffisance rénale terminale).

Selon la Mayo Clinic, les autres avantages comprennent un risque plus faible de rejet du rein du donneur, un meilleur taux de survie, une meilleure qualité de vie, des coûts de traitement moins élevés et la possibilité d'éviter les restrictions et les complications de la dialyse.

Les transplantés rénaux peuvent s'attendre à passer de quelques jours à une semaine à l'hôpital. Les transplantés peuvent prendre un certain nombre de médicaments après la transplantation, souvent pour le reste de leur vie. Ces médicaments contribuent à réduire le risque de complications après la transplantation.

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