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Mon premier anniversaire - Un essai de John Brennan

Avril est le mois national du don d'organes, une occasion de sensibiliser au don d'organes, d'encourager l'enregistrement des donneurs d'organes et d'honorer ceux qui ont sauvé des vies grâce au don d'organes. Avril est également le mois au cours duquel je célébrerai mon premier Heartiversary. Un Heartiversary marque l'anniversaire du jour où les survivants d'une chirurgie cardiaque ont reçu une seconde chance de vivre. Mon premier Heartiversary tombe le 8 avril 2024, car il y a un an (samedi saint), j'ai subi une transplantation cardiaque.

Des années avant ma transplantation, j'ai souffert de cardiomyopathie et de fibrillation auriculaire, qui se sont progressivement aggravées, conduisant à des interventions chirurgicales invasives. Les symptômes comprenaient des difficultés respiratoires, des accès de fatigue et une perte de poids et de muscle importante due à des difficultés de déglutition. Quelques mois avant ma transplantation, j'ai été victime d'une insuffisance cardiaque avancée, ce qui a entraîné mon admission en unité de soins intensifs cardiologiques. J'y ai passé dix semaines dans l'attente d'un donneur compatible. En même temps, j'étais sous pompe à ballonnet intra-aortique, sous moniteurs cardiaques et sous médicaments intraveineux pour augmenter la fonction cardiaque, avec seulement une demi-heure par jour d'exercice léger en dehors des limites de ma chambre. L'isolement a été un test de patience et d'endurance. La routine comprenait des cathétérismes du cœur droit, des analyses de sang quotidiennes, des électrocardiogrammes, des échocardiogrammes et des radiographies du thorax. L'hôpital n'est pas un lieu de repos.

Ma vie a complètement changé après que j'ai reçu le don d'un nouveau cœur. Grâce aux excellents médecins, chirurgiens et infirmières À l'hôpital NewYork-Presbyterian, une semaine après mon opération, je marchais dans l'unité de chirurgie cardiaque sans l'aide d'un kinésithérapeute, d'un déambulateur ou de dispositifs d'assistance mécanique. Douze jours après avoir reçu ma transplantation cardiaque, je suis sorti de l'hôpital, juste à temps pour assister à l'effondrement des séries éliminatoires des N.Y. Rangers. Aujourd'hui, je ne ressens plus d'essoufflement ni de fatigue en marchant, et je me suis remis à pratiquer mes loisirs et mes sports préférés, à attendre avec impatience les nouvelles expériences de la vie et à participer aux événements familiaux importants. Je consacre également une partie de mon temps libre à partager mon expérience avec d'autres patients en attente d'une transplantation cardiaque, dans l'espoir d'apaiser certaines de leurs craintes et de leurs inquiétudes.

Si je raconte mon histoire, c'est avant tout pour rendre hommage à tous les donneurs et à toutes les familles de donneurs, notamment la mienne. Au moment le plus triste de leur vie, ils ont aidé d'autres personnes dans le besoin. Ce sont les personnes les plus désintéressées qui soient. Deuxièmement, à l'occasion de mon premier anniversaire, je souhaite sensibiliser le public à l'importance et à la nécessité des donneurs d'organes. Selon le Réseau uni pour le partage d'organes, 2023 a été une année record pour toutes les transplantations d'organes aux États-Unis. Un seul donneur peut sauver jusqu'à huit vies. Malgré cela, il y a toujours une grave pénurie de donneurs, avec une nouvelle personne inscrite sur les listes d'attente de transplantation toutes les 8 minutes et 16 personnes, en moyenne, qui meurent chaque jour alors qu'elles sont inscrites sur les listes d'attente.

Sensibiliser les gens ou faire un don d'argent à l'une des nombreuses et excellentes organisations caritatives nationales ou locales qui sensibilisent à l'importance du don d'organes permet de sauver des vies. Le site web de Donate Life America propose par exemple des informations sur l'enregistrement des donneurs d'organes et sur les moyens de faire un don à cette noble cause. Merci d'avoir lu mon histoire. J'espère qu'elle vous incitera à vous impliquer.

- John Brennan