Historias de esperanza

Leah, miembro de la familia beneficiaria

Leah tenía 12 años cuando recibió la devastadora noticia de que, sin un doble trasplante de pulmón, a su padre sólo le quedaban dos años de vida. Afortunadamente, un donante de órganos le salvó la vida, dando a la niña lo que más deseaba: pasar tiempo con su padre.

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es hereditaria en la familia de Leah, y se ha cobrado las vidas de su tía y su abuela. A su padre, Don, le diagnosticaron EPOC cuando tenía 32 años, pero consiguió llevar una vida relativamente normal durante casi dos décadas antes de que las cosas se pusieran feas. Leah nunca olvidará el día en que sus padres les dijeron a ella y a sus dos hermanos mayores que la salud de Don estaba empeorando rápidamente y que su única esperanza de vida era un doble trasplante de pulmón.

"Yo era muy joven entonces, y lo único que recuerdo es llorar y rezar para que le hicieran pronto un trasplante", recuerda Leah.

Dos meses después de que Don fuera incluido en la lista nacional de espera para un trasplante, las plegarias de Leah fueron escuchadas. Don recibió el regalo de la vida gracias a los nuevos pulmones de un donante, y la enfermedad pulmonar caracterizada por una obstrucción crónica del flujo de aire pulmonar que interfiere en la respiración normal repercutió mucho más allá de devolver la salud a Don. Gracias a ese donante, Leah y su familia recibieron el regalo del tiempo. Tiempo para estar con su padre en las cosas cotidianas y en los hitos importantes, como ver a sus tres hijos graduarse.

Ahora, a sus 18 años, Leah siente que su vida ha cambiado para siempre y a mejor gracias al viaje de donación y trasplante de su familia con su padre. Se ha convertido en una defensora de la causa y promueve activamente el registro como donante de órganos, ojos y tejidos siempre que puede. Leah también ha encontrado su vocación a través de esta experiencia: ha puesto sus miras en una carrera ayudando a otras personas que necesitan una segunda oportunidad en la vida como enfermera especializada en trasplantes.

"El regalo de nuestro donante significa todo para mi padre, para mi familia y para mí", dijo Leah. "La donación de órganos es una de las cosas más hermosas, y siempre estaré agradecida".