Historias de esperanza

Kenny y Charlie, receptor de riñón y donante vivo de riñón

Aparte de graduarse en el mismo instituto católico en 1969, Kenny y Charlie no tenían mucho en común. Nunca fueron juntos a clase y no tenían los mismos amigos. Son de razas diferentes, practican religiones distintas y viven en extremos opuestos del país. Ninguno de los dos podía predecir que, casi cinco décadas después, estarían tan unidos como hermanos después de que el riñón de Charlie salvara la vida de Kenny.

Kenny vivía en el extranjero hace ocho años cuando le diagnosticaron erróneamente un trastorno neurológico. Los tratamientos que recibió le causaron infecciones que dañaron sus riñones, dejándole en diálisis durante dos años hasta que un trasplante de riñón se convirtió en su única esperanza de supervivencia.

Tras regresar a EE.UU., Kenny luchó por saber que su espera para recibir un riñón de un donante fallecido sería larga, pero no se sentía cómodo pidiéndoselo a alguien.

Con la ayuda y el aliento de un querido amigo, Kenny escribió una carta buscando un donante vivo de riñón y la envió a todas las personas de su vida, incluido el servidor de listas de la promoción de su instituto. Charlie respondió casi inmediatamente ofreciéndose a ayudar, aunque tuvo que buscar la foto de Kenny en el anuario para saber quién era.

Kenny admitió que al principio le sorprendió la rápida respuesta de Charlie. "Desde entonces he aprendido que esto está en la naturaleza de Charlie", dijo Kenny. "Es un tipo generoso. Es un tipo compasivo".

Cuando se confirmó que Charlie era compatible, compró un billete de avión, cruzó el país para reunirse con Kenny y unos días después procedió a la operación de donación de riñón sin miedo ni reservas. La operación fue un éxito y Kenny empezó a mejorar casi de inmediato. Sin embargo, Kenny ganó mucho más que un nuevo riñón con esta experiencia. Desde entonces, Charlie y él han desarrollado una profunda amistad.

Aunque Kenny es ahora budista, tanto él como Charlie atribuyen a su alma mater el haberles enseñado la virtud de la caridad, una lección que les ha acompañado toda la vida. "Creo que todas las religiones del planeta vuelven al mismo lugar. Es simple", dijo Charlie, "ama a tu prójimo".