Historias de esperanza

Bruce, receptor de riñón

Bruce

Bruce, jefe de diversidad y alto cargo de una universidad privada de Minnesota, siempre ha sentido un gran amor por la vida. A principios de sus 20 años, ese gran amor también incluía la comida y Bruce ganó una cantidad significativa de peso como resultado. Cuando llegó a los 40, Bruce pesaba 400 libras. Dispuesto a cambiar las cosas, Bruce tomó medidas para adoptar un estilo de vida más saludable y perdió casi 90 kilos. Por desgracia, el cambio a mejor de Bruce no llegó lo bastante pronto.

Apenas cinco años después de alcanzar su peso ideal, Bruce se encontró con una insuficiencia renal terminal. Tuvo que iniciar una rigurosa rutina de diálisis que, al cabo de dos años, le dejó desesperanzado. La única solución era un trasplante de riñón. Decidido a vivir para sus tres hijos, Bruce empezó a buscar un donante vivo.

Entre su gran familia y los muchos grupos a los que pertenecía, Bruce estaba seguro de que alguien se ofrecería rápidamente para ser el donante vivo de riñón que necesitaba. Sin embargo, se sorprendió al ver que las cosas no salían como había planeado. Al hablar con personas de la comunidad afroamericana, descubrió que la falta de información sobre la donación de órganos generaba miedo sobre el tema. Consciente de que los problemas de salud que afectan a la función de los órganos suelen afectar de forma desproporcionada a las personas de color, Bruce se sintió obligado a empezar a promover la educación sobre la donación por el bien de todos aquellos que algún día podrían necesitar un trasplante de órganos.

Sin un nuevo riñón, Bruce seguía dependiendo de la diálisis sin un final a la vista. Sin que él lo supiera, Jim, el presidente de la universidad en la que trabajaba en aquel momento, se había enterado de la situación de Bruce y fue discretamente a hacerse las pruebas para ver si podía ser el donante vivo de Bruce.

Bruce recuerda vívidamente estar atrapado dentro de un centro de diálisis un hermoso viernes de mayo por la tarde cuando recibió una llamada inesperada. Era Jim y tenía buenas noticias: era perfectamente compatible con Bruce y quería donarle uno de sus riñones. Bruce aceptó amablemente la oferta de Jim y su historia tuvo un final feliz, pero no fue el final que él había previsto.

"Como mucha gente, pensaba que los afroamericanos sólo podían donar a afroamericanos y que tu pareja definitiva sólo podía venir de alguien que se pareciera a ti y tuviera la misma herencia cultural étnica que tú", dice Bruce.

Aunque la investigación clínica ha demostrado que el éxito de los trasplantes suele verse favorecido por la compatibilidad de órganos entre miembros del mismo grupo étnico y racial, éste no fue el caso de Bruce. "Resulta que mi donante compatible era un hombre blanco mayor de Dakota del Sur, que donó generosamente uno de sus riñones y me salvó la vida".

Han pasado ocho años desde que Bruce recibió el riñón que le devolvió la salud y le permitió reanudar una vida normal. Todos los días agradece el regalo de su donante y sigue difundiendo información sobre la donación en su comunidad.

"La donación de órganos", dice Bruce, "es una forma de que la gente corriente se convierta en gente extraordinaria".