Donación pediátrica

Los trasplantes pediátricos difieren ligeramente de otras donaciones de órganos: como el tamaño del órgano es fundamental para que el trasplante tenga éxito, los niños suelen responder mejor a órganos de tamaño infantil. 

2,100

Más de 2.100 niños menores de 18 años están en la lista nacional de espera de trasplantes.

27%

El 27% de los niños que esperan un trasplante de órganos son menores de 5 años.

¿Cuántos niños necesitan trasplantes de órganos? 

En 2023, más de 1.900 niños recibieron trasplantes que les salvaron la vida, procedentes de casi 900 donantes de órganos pediátricos. Actualmente, hay más de 2.100 niños en la lista nacional de espera para trasplantes. Más de 500 niños que esperan un órgano de un donante tienen entre 1 y 5 años.

Aunque la edad de los donantes oscilaba entre los recién nacidos y los 17 años, la mayoría tenían entre 11 y 17 años, aunque en 2023, 99 donantes pediátricos de órganos tenían menos de 12 meses.

Cada año, miles de donantes pediátricos de córnea y tejidos ayudan a recuperar la vista y a salvar y curar vidas.

¿Cuáles son las causas de la necesidad de un trasplante pediátrico?

Muchas de las afecciones que provocan la necesidad de un trasplante pueden aparecer ya en la infancia, por ejemplo problemas cardiacos como la miocardiopatía restrictiva o enfermedades hepáticas como la atresia biliar. Otros problemas relacionados con lesiones o enfermedades también pueden aparecer durante la infancia.

Hay una serie de diagnósticos y afecciones que pueden requerir un trasplante pediátrico. Algunas afecciones pueden ser diagnosticadas por un pediatra.

  • Las afecciones renales, determinadas por un nefrólogo pediátrico, pueden incluir insuficiencia renal aguda y enfermedad renal crónica.
  • Las afecciones hepáticas, determinadas a menudo por hepatólogos pediátricos, pueden incluir enfermedades metabólicas como la enfermedad de Wilson y los tipos 1-4 de la enfermedad por almacenamiento de glucógeno, hepatitis aguda y crónica, colestasis intrahepática, enfermedad hepática obstructiva de las vías biliares, enfermedades traumáticas y posquirúrgicas de las vías biliares, cirrosis, enfermedad de Caroli, fibrosis hepática congénita, fibrosis quística y Budd-Chiari. La atresia biliar es la enfermedad hepática que con más frecuencia requiere un trasplante de hígado en niños.
  • Las afecciones cardiacas, diagnosticadas por cardiólogos pediátricos, pueden incluir cardiopatías congénitas y miocardiopatías.
  • Las afecciones pulmonares, diagnosticadas por neumólogos pediátricos, pueden incluir la fibrosis quística y la hipertensión pulmonar.

Los niños que padecen una enfermedad intestinal avanzada suelen beneficiarse de trasplantes intestinales o de intestino corto para evitar o tratar problemas hepáticos o para ayudar con la nutrición parenteral total (NPT) cuando las venas del niño están demasiado dañadas para las vías intravenosas.

Puede encontrar más información sobre afecciones específicas para trasplantes pediátricos en el Centro Hillman de Trasplantes Pediátricos del UPMC y en la Clínica Mayo, donde también se enumeran los tipos de afecciones que requieren donaciones de órganos pediátricos y los especialistas que intervienen en estos procesos.

¿Cómo funciona la lista de espera de trasplantes pediátricos?

El tamaño del órgano es fundamental para el éxito del trasplante, ya que los niños suelen responder mejor a órganos de tamaño infantil. Aunque los candidatos pediátricos tienen su propio sistema de puntuación, los niños son esencialmente los primeros en la cola de donantes de órganos pediátricos.

Al igual que en la lista de espera nacional de trasplantes, se tiene en cuenta el tamaño del cuerpo del receptor junto con el tamaño del órgano del donante para hacer la mejor correspondencia posible entre donante y receptor. Los niños muy pequeños suelen recibir donaciones de otros jóvenes, aunque los niños mayores y los adultos también pueden ser buenos donantes.

También es posible que los niños reciban donaciones de órganos parciales de personas fallecidas o vivas, como un trasplante parcial de hígado.

  • La mayoría de los niños menores de un año esperan un trasplante de hígado o corazón
  • La mayoría de los niños de 1 a 5 años esperan un trasplante de riñón, corazón o hígado
  • La mayoría de los niños de 6 a 10 años esperan un trasplante de riñón o corazón
  • La mayoría de los niños de 11 a 17 años esperan un trasplante de riñón

También hay niños en lista de espera de trasplantes pediátricos de pulmón, intestino y páncreas.

¿Puede mi hijo inscribirse como donante de órganos?

Los adolescentes de entre 15 y 17 años pueden registrar su intención de ser donantes de órganos, ojos y tejidos (puedes hacerlo al registrarte para el carné de conducir en el DMV, aquí en DonateLife.net o en RegisterMe.org). Sin embargo, hasta los 18 años, uno de los padres o el tutor legal toma la decisión final sobre la donación. Un progenitor o tutor legal debe autorizar la donación de órganos, ojos o tejidos de cualquier persona menor de 18 años.

Semana Nacional del Trasplante Pediátrico

La Semana Nacional del Trasplante Pediátrico se celebra la última semana completa del Mes Nacional de la Donación de Vida, en abril. Se centra en el poderoso mensaje de poner fin a la lista de espera de trasplantes pediátricos. A lo largo de la Semana del Trasplante Pediátrico, los socios clínicos comparten historias de pacientes (candidatos y receptores); se rinde homenaje a las familias de donantes cuyos hijos han salvado y curado vidas mediante la donación de órganos, ojos y tejidos; y las familias receptoras comparten sus agradecimientos y celebraciones de hitos.

Donate Life America (DLA) desea agradecer a la Red Unida para la Compartición de Órganos (UNOS), a la Sociedad Americana de Trasplantes (AST), a la Sociedad Americana de Cirujanos de Trasplantes (ASTS), a la Sociedad Internacional de Enfermeras de Trasplantes (ITNS) y a Transplant Families su colaboración en el desarrollo y promoción de la Semana Nacional del Trasplante Pediátrico.

La Semana Nacional del Trasplante Pediátrico forma parte del Mes Nacional de la Donación de Órganos, Ojos y Tejidos de Donate Life America, que se celebra todos los años en abril. El Mes Nacional de la Donación de Órganos , Ojos y Tejidos incluye todo un mes de actividades para animar a los estadounidenses a inscribirse como donantes de órganos, ojos y tejidos y para honrar a quienes han salvado vidas gracias al don de la donación.

Libros infantiles sobre donación y trasplante

Gracias a los autores que utilizan sus dotes artísticas para llamar la atención sobre la donación y el trasplante. Más información sobre los autores que apoyan a Donate Life America a través de la venta de sus libros.

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