Donación de fallecidos

La donación fallecida es el proceso de donar órganos, córneas o tejidos en el momento de la muerte del donante con el propósito de un trasplante. La donación fallecida solo puede ocurrir después de que la muerte haya sido declarada por profesionales médicos que no forman parte del proceso de donación y trasplante.

¿Cómo funciona el proceso de donación de cadáveres?

A la espera de un trasplante

Cuando a alguien le falla un órgano, puede ser evaluado para un posible trasplante e inscrito en la lista de espera nacional.

La lista es muy larga y no todo el mundo sobrevive a la espera de un donante.

Se necesitan donantes de todas las edades.

En Estados Unidos es ilegal comprar o vender órganos y tejidos para trasplantes.

Cómo hacerse donante

Cuando una persona fallece, lo hace por muerte cerebral o por muerte cardíaca (cuando su corazón se para). La donación puede producirse tras la muerte cerebral o cardiaca, en determinadas condiciones.

La muerte cerebral se produce cuando una persona ha sufrido una lesión cerebral grave, por ejemplo por un accidente, un derrame cerebral o falta de oxígeno, y está con respiración asistida (máquina que respira por ella) en un hospital. Los médicos se esfuerzan por salvar la vida del paciente, pero a veces se produce una pérdida completa e irreversible de la función cerebral. El paciente es declarado clínica y legalmente muerto. Sólo entonces la donación es una opción.

La donación tras muerte cardiaca (DCD) es posible cuando el paciente ha sufrido una lesión mortal y no tiene muerte cerebral. La familia del paciente puede decidir retirar los cuidados y el soporte ventilatorio para permitir que el paciente muera de forma natural. Se desconecta al paciente del respirador (máquina que respira por él). Cuando su corazón deja de latir, un médico declara la muerte cardiaca.

El personal del hospital no conocerá la condición de donante del paciente, y la elegibilidad como donante sólo puede ser comprobada por profesionales de la donación. El hospital se pone en contacto con la organización de obtención de órganos (OPO), que comprueba el registro de donantes. Si la persona está registrada, la OPO informará a la familia. Si no lo está, se pedirá a la familia que autorice la donación. Sólo entonces tiene lugar la recuperación de órganos, córneas y tejidos para salvar y curar la vida de otras personas.

En todas las donaciones de órganos, ojos y tejidos, el donante es tratado con cuidado y respeto, y la familia del donante recibe apoyo durante todo el proceso de donación. La donación no tiene coste alguno para la familia o el patrimonio del donante. La donación puede proporcionar consuelo a una familia en duelo.

Todas las grandes religiones apoyan la donación como acto final de compasión y generosidad.

Encontrar una coincidencia

Un sistema nacional empareja los órganos disponibles del donante con las personas en lista de espera.

El grupo sanguíneo, el tamaño corporal, el grado de enfermedad, la distancia al donante, el tipo de tejido y el tiempo en lista son algunos de los criterios que se tienen en cuenta.

La raza, los ingresos, el sexo, la celebridad y el estatus social nunca se tienen en cuenta.

Salvar vidas

Una vez encontradas las compatibilidades, los equipos de trasplante se ponen en contacto con los pacientes en lista de espera.

Los órganos se recuperan del donante con cuidado y respeto, y se envían a los hospitales para su trasplante.

Los trasplantes devuelven la vida a los pacientes y los convierten en miembros activos de sus familias y comunidades.

Una vez que se ha determinado que la donación es una opción, se realizan búsquedas seguras en línea en los registros estatales de donantes y en el Registro Nacional de Donación de Vida para comprobar si el paciente ha autorizado personalmente la donación. Si el paciente no se encuentra en el Registro, se ofrece a su familiar más próximo o representante legalmente autorizado (normalmente un cónyuge, pariente o amigo íntimo) la oportunidad de autorizar la donación. Una vez establecida la decisión de donación, se pide a la familia que facilite un historial médico y social. Los profesionales de la donación y el trasplante determinan qué órganos pueden trasplantarse y a qué pacientes de la lista nacional de espera de trasplantes deben asignarse los órganos.

Más información sobre el proceso de donación de órganos

Aunque se han producido avances en la tecnología médica, la demanda de donación de órganos, ojos y tejidos sigue siendo muy superior al número de donantes. Donate Life America trabaja para aumentar el número de donantes de órganos registrados y desarrollar una cultura en la que la donación de órganos se considere una responsabilidad humana fundamental.

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