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Mi 1er Heartiversary - Un ensayo de John Brennan

Abril es el Mes Nacional de la Donación de Órganos, un momento para concienciar sobre la donación de órganos, fomentar el registro de donantes de órganos y honrar a quienes han salvado vidas gracias al don de la donación. Abril es también el mes en el que celebraré mi 1er Heartiversary. Un Heartiversary reconoce el aniversario del día en que los supervivientes de cirugía cardiaca recibieron una segunda oportunidad de vivir. Mi 1er Heartiversary cae el 8 de abril de 2024, ya que hace un año (Sábado Santo), me sometí a una cirugía de trasplante de corazón.

Años antes de mi trasplante, sufrí una miocardiopatía y fibrilación auricular que empeoraron progresivamente y me obligaron a someterme a intervenciones quirúrgicas invasivas. Los síntomas incluían dificultad para respirar, episodios de fatiga y una grave pérdida muscular y de peso debido a la dificultad para tragar. Meses antes de mi trasplante, entré en insuficiencia cardiaca avanzada, lo que provocó mi ingreso en la UCI cardiaca. Pasé diez semanas en la UCI a la espera de un donante compatible. Al mismo tiempo, estaba con un balón de contrapulsación intraaórtico, monitores cardíacos y medicación intravenosa para aumentar la función cardíaca, con sólo media hora diaria de ejercicio suave fuera de los confines de mi habitación. El aislamiento fue una prueba de paciencia y resistencia. Las rutinas incluían cateterismos cardíacos derechos, análisis de sangre diarios, electrocardiogramas, ecocardiogramas y radiografías de tórax. Un hospital no es lugar para descansar.

Mi vida cambió por completo después de recibir el regalo de un corazón nuevo. Gracias a los excelentes médicos, cirujanos y enfermeras En el NewYork-Presbyterian Hospital, una semana después de mi operación, ya caminaba por la Unidad de Reanimación de Cirugía Cardíaca sin la asistencia de un fisioterapeuta, la ayuda de un andador o la necesidad de dispositivos mecánicos de apoyo. Doce días después de recibir el trasplante de corazón, me dieron el alta, justo a tiempo para estar en casa y ver el colosal colapso de los N.Y. Rangers en los playoffs. Hoy ya no siento dificultad para respirar ni fatiga al caminar, y he vuelto a disfrutar de mis aficiones y deportes favoritos, a esperar nuevas experiencias en la vida y a participar en acontecimientos familiares importantes. También dedico parte de mi tiempo libre a compartir mi experiencia con otros pacientes que esperan un trasplante de corazón, con la esperanza de aliviar algunos de sus temores y preocupaciones.

Comparto mi historia, ante todo, para honrar a todos los donantes y a sus familias, especialmente a la mía. En el momento más triste de sus vidas, ayudaron a otros que lo necesitaban. Son, sin duda, las personas más desinteresadas. En segundo lugar, en reconocimiento de mi 1er Heartiversary, para ayudar a concienciar sobre la importancia y la necesidad de los donantes de órganos. Según la Red Unida para la Compartición de Órganos, 2023 fue un año récord para todos los trasplantes de órganos en Estados Unidos. Un solo donante puede salvar hasta ocho vidas. A pesar de ello, sigue habiendo una grave escasez de donantes, con una nueva persona añadida a las listas de espera de trasplantes cada 8 minutos y 16 personas, de media, que mueren diariamente mientras están en las listas de espera.

Concienciar o hacer una donación monetaria a una de las muchas y excelentes organizaciones benéficas nacionales o locales que educan sobre la importancia de la donación de órganos salva vidas. Como sugerencia, el sitio web de Donate Life America ofrece información sobre el registro de donantes de órganos y las formas de donar a esta valiosa causa. Gracias por leer mi historia. Espero que le anime a participar.

- John Brennan